Worden onze cellen slordiger met het kopiëren en verdelen van ons DNA naarmate we ouder worden?

We worden met ons allen steeds ouder. Daarmee worden ook steeds meer van ons geconfronteerd met verouderingsziektes zoals kanker en Alzheimer. Ondanks dat deze ziektes zich totaal anders manifesteren zijn er twee belangrijke overeenkomsten tussen deze beide ziektes: beide ziekten komen meer voor bij oudere mensen en beide ziektes zijn geassocieerd met afwijkingen in de hoeveelheid DNA in de aangedane cellen. Een van de vragen die hieruit voortvloeit is dan ook of onze cellen, naarmate we ouder worden, slordiger worden met het verdelen van het erfelijk materiaal. Of is het zo dat in sommige pechvogels onder ons een paar cellen veranderingen oplopen die deze cellen slordiger maken? Of, nog anders, is het misschien zo dat in sommigen van ons cellen in het algemeen gedurende het hele leven meer foutjes maken met het verdelen van hun DNA, maar dat de gevolgen (bijvoorbeeld kanker of Alzheimer) hiervan zich pas op latere leeftijd manifesteren? Kunnen we met deze kennis beter voorspellen wie kanker of Alzheimer krijgt en mogelijk voortijdig ingrijpen?