Welke stappen zijn nodig voor een efficiënt moleculair en structureel ontwerp van high-tech polymeren met getunede eigenschappen?

Een polymeer is een fascinerend materiaal, met een diversiteit aan toepassingen: van commodity producten tot aan high-end toepassingen. De synthese van polymeren heeft enorme vooruitgang geboekt in de afgelopen jaren. Bovendien kunnen we verschillende polymeren mengen of combineren met niet-polymere materialen om de materiaaleigenschappen te verbeteren. Ondanks al deze ontwikkelingen is er ook nog een aanzienlijke hindernis die verdere vooruitgang belemmert: het screenen/selecteren van materialen. Dat kan nog niet zonder dure trial-and-error processen, omdat er tot op heden geen sluitende sets van ontwerpprincipes voor polymeersynthese en -verwerking gecombineerd zijn. De vraag is daarom: Hoe veel efficiënter kan de ontwikkeling van polymere materialen zijn, als men beter gebruik weet te maken van de onderliggende principes die de materiaalrespons bepalen? Een mogelijke toekomstige onderzoeksrichting is het verder ontwikkelen van multi-scale modellering en experimenten op kleine lengteschaal. De combinatie van deze benaderingen is een krachtig coherent hulpmiddel voor gerichte ontwikkeling van hightech polymeren en geschikt om aan de behoefte van de toekomstige maatschappij te voldoen.