Welke soorten wetenschap zijn er eigenlijk?

Wetenschap is, begripshistorisch gezien, een raadselachtig concept: het is - als woord - betrekkelijk jong; een concept zoals "geesteswetenschappen" is zelfs nog veel jonger, jonger ook dan het woord "natuurwetenschap". Praktijken die wij vandaag de dag als wetenschappelijk beschouwen waren er al lang voordat hiervoor concepten beschikbaar waren. Wetenschappen werden in de geschiedenis steeds weer anders geordend, hulpwetenschappen (zoals scheikunde als hulpwetenschap van de geneeskunde) werden zelfstandige disciplines, en andersom; nieuwe disciplines ontstaan, andere verdwijnen. Vragen over de verhouding tussen verschillende vormen van wetenschap zijn van cruciaal belang in tal van actuele discussies. Niet alleen als het over de relatieve waarde van verschillende wetenschappen gaat, maar ook als wij het over interdisciplinariteit hebben, bijv., is een goed begrip van welke vormen van wetenschap er zijn, wat hun verschil en hun verhouding is, van grote betekenis. Hier ligt een grote taak met name voor disciplines zoals filosofie (het concept "wetenschap" is wezenlijk gevormd door filosofische discussies) en (wetenschaps-)geschiedenis.