Welke bionische implantaten worden mogelijk als we elektronica zo zacht en oprekbaar als biologisch weefsel kunnen maken zodat we het naadloos kunnen integreren in het menselijk lichaam?

"Innige integratie van ‘zachte’ elektronica met biologische weefsels, zoals hersenen, hart of zenuwen, heeft de potentie allerlei futuristische medische toepassingen mogelijk te maken, zoals een diepe-hersenstimulatie implantaat voor controle van epileptische aanvallen. Zo zijn onderzoekers er al in geslaagd elektronische interfaces met neuronen van zoogdieren te maken en een kunstmatig netvlies in het oog te implanteren dat beelden op natuurlijke wijze kan verwerken. De belangrijkste uitdaging voor een brede toepasbaarheid van dergelijke implantaten is om hun vorm en mechanische eigenschappen, zoals flexibiliteit, oprekbaarheid en textuur naadloos te laten overeenkomen met die van menselijk weefsel. Echter, biologische systemen zijn zacht, vervormbaar en gekromd, terwijl elektronische apparaten hard, stijf en vlak zijn. Deze ogenschijnlijke intrinsieke incompatibiliteit staat op het punt om overwonnen te worden. De nabije toekomst brengt ons al flexibele apparaten, zoals buigbare beeldschermen en oprolbare zonnecellen. Het is echter nog een flinke uitdaging om elektronica ook oprekbaar te maken. Voorgestelde oplossingen in de literatuur tonen nog cruciale beperkingen in mechanische betrouwbaarheid, maakbaarheid en maximale oprekbaarheid. Maar de voortekenen zijn gunstig dat met gedegen fundamenteel onderzoek een doorbraak geforceerd zal worden. "