Welke biologische, psychische en sociale mechanismen spelen allemaal een rol bij het ontstaan van dementie (ziekte van Alzheimer) op hoge leeftijd?

Tot nu toe wordt het bestuderen van dementie ingeperkt door het paradigma van de ziekte van Alzheimer, dat stelt dat veroudering en dementie op hoge leeftijd twee totaal verschillende processen zijn. Dit paradigma is mede ontstaan door de belangen die gepaard gaan met het hebben van een 'ziekte-label' en is een strategische keuze geweest van de Amerikaanse Alzheimer Associatie in de jaren 1980. Nu hindert het echter wetenschappelijke vooruitgang; bovendien heeft jarenlang experimenteren volgens dit paradigma nog altijd geen werkzame interventie (geneesmiddel) opegleverd. Het is tijd om ook wetenschappelijk onderzoek volgens een ander paradigma te verrichten, namelijk dat dementie op hoge leeftijd en veroudering twee zijden van dezelfde medaille zijn.