Wat zijn de mechanismen waarmee de microbiota en de gastheer interacteren, en hoe kunnen we langs die weg gezondheid en welbevinden verbeteren?

Ons lichaam bevat 10 maal meer microorganismen dan menselijke cellen, 100 maal meer genen dan ons eigen genoom. Deze microorganismen, die we tezamen de microbiota noemen, bevolken de darm, huid, vagina, mond, neus en keelholte. Reeds vanaf de geboorte vindt een complex samenspel tussen mens en microorganismen plaats. Zo wordt ons immuunsysteem in belangrijke mate ‘getraind’ door de microbiota en speelt de darm-microbiota een essentiële rol bij het verteren van vezels in onze voeding en produceren sommige darmbacteriën belangrijke micronutriënten. Hoe dit samenspel tussen mens en microorganismen zich ontwikkelt en handhaaft is echter nog niet bekend. Wel weten we ondertussen dat afwijkende samenstellingen van de microbiota o.a. voorkomen bij mensen met extreem overgewicht, bij patiënten met IBD (colitis en ziekte van Crohn) en mensen met gedragsstoornissen. Door gerichte voedingspatronen, leefpatronen en specifieke supplementen kan de microbiota van de darm worden beïnvloed. Hiermee hebben we in potentie een krachtig gereedschap om onze gezondheid en welbevinden te beïnvloeden. Voor een gerichte sturing is echter nog veel meer kennis nodig van het complexe ecosysteem dat wij vormen samen met ‘onze’ microorganismen.