Wat leert het bestuderen van migrerende kunstenaars en hun werk ons over de impact van migratie op individuen?

Mensen zijn altijd opmerkelijk mobiel geweest en migranten vormen een belangrijk deel van elke samenleving. Iemand die zijn of haar thuisland verlaat en probeert elders een nieuw bestaan op te bouwen, moet onderhandelen tussen de eigen achtergrond en de situatie die wordt aangetroffen. Het is echter heel moeilijk om echt een beeld te vormen van de impact van migratie op individuele migranten. Het bestuderen van het integratieproces van migranten met artistieke beroepen - zoals schilders, schrijvers, componisten, architecten en ontwerpers – kan hier uitkomst bieden. Hun migrantenstatus uit zich in praktische, tactische en emotionele keuzes binnen het artistieke proces. Welke elementen in hun werk brachten ze mee uit hun land van herkomst en welke elementen nemen ze over van plaatselijke kunstenaars in hun nieuwe thuisland? In hoeverre passen ze zich aan? Hoe onderscheiden ze zich? Elk kunstwerk (en impliciet de keuzes van de kunstenaar) leert ons iets over integratie, over de identiteit van de migrant en over de culturele identiteit van het nieuwe thuisland waaraan ze zich aanpassen. Het bestuderen van migrerende kunstenaars en hun artistieke productie door de eeuwen heen, kan ons veel leren over de plaats van migranten in onze samenleving en over de samenleving zelf.