Wat is het verschil tussen jonge en oude hersenen?

Tijdens ons leven blijft het aantal hersencellen min of meer gelijk. Er worden geen nieuwe hersencellen gegenereerd, alleen de verbindingen tussen de hersencellen veranderen. Toch zijn jonge hersenen heel anders dan oude hersenen. Jonge hersenen kunnen zich snel aanpassen aan nieuwe situaties, terwijl oude hersenen vaak juist moeite hebben met veranderingen. Jonge kinderen leren veel makkelijker dan volwassenen, zoals bijvoorbeeld het leren van een nieuwe taal of leren fietsen. Dat suggereert dat jonge hersenen makkelijk kunnen veranderen. Maar tegelijkertijd zijn de ervaringen als kind (sociaal milieu, cultuur, muziek) sterk bepalend voor de rest van het leven van een individu. Dit suggereert dat vroege veranderingen heel dominant zijn. Wat bepaalt welke veranderingen dominant zijn? En wat bepaalt nu precies het verschil tussen jong en oud?