Wat is het verband tussen schade aan ons DNA, schadeherstel en mutaties, kanker en veroudering?

De afgelopen honderd jaar zijn in de westerse wereld de infectieziekten verdwenen als belangrijke oorzaak van sterfte bij de mens. Een consequentie hiervan is dat we ouder worden. Dit gaat gepaard met een toename van ouderdomsziekten zoals diabetes, vaatziekten, reumatoïde aandoeningen, dementie en, bovenal, kanker. Het wordt steeds duidelijker dat hierbij schade aan het DNA in onze cellen, hetzij door bronnen van buitenaf (zoals zonlicht, voeding, etc.) hetzij van binnenuit (zoals reactieve zuurstof) een oorzakelijke rol speelt. De permanente DNA-veranderingen die hiervan het gevolg zijn kunnen tot verlies of functieverandering van onze cellen en weefsels leiden. Om deze ouderdoms-gerelateerde aandoeningen te voorkomen en te behandelen is het noodzakelijk de relatie tussen DNA-schade, DNA-herstel, het functioneren van onze cellen en deze ouderdomsziekten beter te begrijpen.