Wat is de oorzaak van de versnelde uitdijing van het heelal?

Het fundamentele concept van hedendaagse Kosmologie is een universum, ontstaan vanuit de oerknal, dat sindsdien expandeert volgens de wetten van de algemene relativiteitstheorie. Dit universum, gevuld met materie, zal naar verwachting vertraagd uitdijen, na een beginfase van versnelde uitzetting, door de aantrekkende zwaartekracht tussen alle deeltjes. Echter, in 1998 is gebleken dat het universum een paar miljard (biljoen?) jaar geleden een tijdperk van versnelde uitdijing is ingegaan. Dit volgt uit zeer precieze metingen van de lichtsterkte van verafgelegen supernova's. Waarom acceleert het universum? Nu, twee decennia na deze ontdekking, hebben we nog steeds geen bevredigend theoretisch model voor de kosmische versnelling. Wat bepaalt de dynamica van het late universum; is het een mysterieuze vorm van energie (donkere energie) dat de energiedichtheid van materie overheerst of moet de algemene relativiteitstheorie aangepast worden? De wetenschappelijke gemeenschap heeft miljarden geïnvesteerd in kosmologische missies die met hoge precisie het waarneembare heelal in kaart zal brengen (de drie dimensionale verdeling van alle materie om ons heen). Hoe kunnen we deze data gebruiken om te ontrafelen wat de oorzaak is van de kosmische acceleratie?