Wat is de fysische grondslag van kanker?

Door decennia van wetenschappelijk inspanning zijn wij in staat vele vormen van primaire kanker succesvol te bestrijden. Vaak wordt de succes ondergraven door uitzaaiingen die moeilijk bij te komen zijn. Blijkbaar is ons begrip van de processen die een rol spelen bij metastase vorming onvoldoende. Veelbelovende geneesmiddelen, die een goede werking in het laboratorium tonen falen in de werkelijkheid van de kliniek. Het besef is dat tot nu toe te weinig aandacht werd besteed aan de mechanische, fysische en topologische eigenschappen van weefsel rond de tumor wat een groot invloed heeft op het metastatisch gedrag. Hier lijkt een cruciale stap in ons strijd tegen kanker te boeken. Het vraagt voor een multidisciplinair aanpak waar wetenschappers met clinici en bedrijfsleven samen werken. Vragen die moeten worden beantwoord zijn: wat zijn de mechanisch fysische processen die tot metastasering leiden, welk invloed heeft de architectuur van de omgeving op metastasering, hoe kunnen wij ons begrip van de fysische processen vertalen naar nieuwe klinische en farmacologische strategie├źn, kunnen wij misschien de tumoromgeving veranderen en daardoor uitzaaiingen vermijden, hoe kunnen wij metastasen vroeg ontdekken, wat moeten realistische laboratorium modellen nabootsen om succesvol een persoonlijk klinisch strategie te voorspellen, hoe kunnen wij zulke laboratorium modellen maken?