Wat gebeurt er in de vaatwand als een bloedvat wordt afgesloten door atherosclerose en hoe kunnen we dit proces stoppen, zodat minder mensen sterven aan hart- en vaatziekten?

Statines zijn cholesterolverlagende medicijnen, waardoor minder mensen atherosclerose (ook wel aderverkalking genoemd) ontwikkelen en er dus minder mensen sterven aan hart- en vaatziekten. Helaas lossen statines niet alle problemen op en zijn er nog steeds veel patiënten die we niet kunnen helpen. Om nieuwe medicijnen te ontdekken die atherosclerose kunnen voorkomen of afremmen is het van groot belang om precies te weten wat er allemaal in de vaatwand gebeurt tijdens atherosclerose; welke genen en eiwitten zijn bij dit proces betrokken en welke functie hebben ze?! Er moet meer aandacht worden besteed aan basaal wetenschappelijk, moleculair biologische onderzoek, zodat we nieuwe 'targets' aan kunnen duiden voor interventie. Een volgende stap is dan om op zoek te gaan naar medicijnen die aangrijpen op die targets, waarvoor 'high throughput screens' moeten worden uitgevoerd en nieuwe moleculen gesynthetiseerd moeten worden. Dit onderzoek vergt de inzet van genetici, moleculaire celbiologen, biochemici, bioinformatici en fysiologen.