Wat gebeurde er in de eerste minuut na de oerknal, en hoe heeft dat ons universum gevormd?

Vermoedelijk is ons universum 13.8 miljard jaar geleden gevormd in een 'oerknal', waarin ruimte en tijd zelf gecreeerd werden. Uit de energie besloten in de oerknal ontstonden de bouwstenen van de materie, en in de allereerste minuut werden al de kiemen gelegd van een bewoonbaar heelal met structuur. Maar die cruciale en fascinerende eerste minuut is niet goed begrepen. Wat is precies die energie die besloten lag in de oerknal, en in welke fysische velden manifesteert zij zich? Wat is de relatie met de fundamentele subatomaire krachten, met het Higgs veld, en met donkere energie? Hoe vinden we een kwantummechanische beschrijving van gravitatie, zodat we zwarte gaten, en de oerknal zelf kunnen beschrijven? Wat zijn de meest elementaire bouwstenen van materie? Zijn quarks en leptonen elementair? Wat is donkere materie? Wat is precies de rol van neutrino's? Wat gebeurde er in de fase die we electrozwakke symmetriebreking noemen, en waarin deeltjes massa kregen? Hoe ontstond de asymmetrie tussen deeltjes en antideeltjes? Deeltjesversnellers met hoge energie, zoals bij CERN en elders, kunnen helpen bij het vinden van antwoorden. Daarnaast is precieze observatie van het heelal belangrijk, met telescopen, detectie van neutrino's, geladen deeltjes, donkere materie en gravitatiegolven uit het universum.