Waarom zijn tumorcellen zachter dan gezonde cellen?

Recent is een aantal bijzondere ontdekkingen gedaan over de mechanische eigenschappen van de cellen in ons lichaam: (1) cellen passen zich aan aan hun omgeving: op een harde ondergrond zijn ze harder dan op een zachte ondergrond, maar (2) ze spreiden zich op een harde ondergrond meer uit; (3) tumorcellen zijn zachter dan gezonde cellen. Dat flexibiliteit van tumorcellen bevorderlijk is voor invasie en metastase lijkt enigszins voor de hand liggend, maar een cel binnen een weefsel is anders dan op een vlakke ondergrond. Bovendien is onbekend waarom tumorcellen slapper zijn. Het vinden van het antwoord op deze vraag vereist het ontrafelen van de wisselwerking tussen fysische en biochemische signalen. Dit biedt niet alleen een fundamenteel begrip op van één van de meeste agressieve aspecten van kanker —namelijk metastase— maar zal hopelijk ook leiden tot ideeën voor radicaal nieuwe medicijnen die ingrijpen op de elasticiteit van cellen.