Waarom worden vrouwen ouder dan mannen?

Vrouwen worden gemiddeld ouder dan mannen. In 2012 was de levensverwachting bij geboorte 79,1 jaar voor mannen en 82,8 jaar voor vrouwen. Het verschil in levensverwachting bij geboorte tussen mannen en vrouwen is vooral een gevolg van de kleinere sterftekansen voor vrouwen van 65 jaar en ouder. Waarom hebben vrouwen een kleinere sterftekans? Is hier een evolutionaire verklaring voor te verzinnen (ook al zijn deze vrouwen ondertussen onvruchtbaar)?