Waarom is Nederland rijk geworden en zijn andere landen arm gebleven?

Zuid-Amerika kende voor de Europese ontdekking een hoge urbanisatie en was relatief rijk op sommige plaatsen. Het Oosten was op relatief rijk maar nu zit die rijkdom toch vooral in het westen? Hoe komt dat? Wat is de invloed van de Europese expansie of speelde die geen rol hierbij?