Waarom is de diversiteit van het microbiële leven in de oceaan zo enorm groot?

Door toepassing van tal van genetische technieken is inmiddels wel duidelijk geworden dat er ongelofelijk veel verschillende soorten micro-organismen in de oceaan leven. Hoe zijn ze ontstaan? Welk doel dienen ze? Wat is hun invloed op de stofstromen in de oceaan? Hoe belangrijk zijn in het functioneren van de oceaan?