Uit welke bouwstenen bestaat ons Universum?

De deeltjesfysica en het Standaard Model hebben veel bijgedragen aan de beschrijving van astronomische objecten en effecten. Wederkerig is er belangrijke informatie uit de de astronomie, astrodeeltjesfysica en kosmologie gekomen die ons heeft laten zien dat het Standaard Model niet alles kan verklaren. Deeltjes zoals we ze uit het Standaard Model kennen beschrijven maar minder dan 5% van de inhoud van het universum. Daarnaast blijkt er zo’n 25% materie te bestaan die niet in het Standaard Model past, maar waarvan wel het sterke vermoeden is dat het deeltjes moet betreffen. Deze deeltjes zouden in zowel versneller experimenten als in detectoren die naar deeltjes uit de ruimte kijken moeten kunnen worden gedetecteerd. Naast materie is er volgens de kosmoslogische modellen gebaseerd op de zwaartekracht theorie van Einstein een vacuümenergie die 70% van de inhoud van het heelal vormt. Deze vacuümenergie wordt in de deeltjesfysica door het Higgs mechanisme geleverd, maar bij deze kwalitatieve verklaring houdt het op, getalsmatig zitten deze effecten een googol (10 tot de macht 100) uit elkaar. Om de deeltjesfysica vooruit te helpen is onderzoek aan meerdere fronten dus noodzakelijk: metingen bij versnellers en astrodeeltjesfysica experimenten die de elementaire deeltjes en zwaartekracht golven uit het universum waarnemen.