Persoonsgebonden genomics; zijn we er al?

Het humane genoom project dat voor het eerst ons volledige DNA in kaart heeft gebracht, heeft een enorme impact gehad op biologisch onderzoek. Wat (nog) niet is gebeurd, is dat genomics (de studie van het genoom) ook wordt toegepast bij medische behandelingen. Daarvoor zijn twee redenen: de technieken om van ieder individu de DNA volgorde te bepalen zijn nog te traag en kostbaar, en alleen het DNA geeft onvoldoende informatie: we moeten ook het RNA (informatiedragers in de cel) en eiwitten (de ‘werkpaarden’ van de cel) kunnen analyseren. Om de stap naar persoonlijke medicatie en individuele toepassingen van genomics in ziekenhuizen mogelijk te maken, zijn dus innovatieve biofysische technieken nodig, zoals het detecteren van individuele moleculen en het selecteren en uitlezen van specifieke DNA en RNA codes.