Kunnen ziekten zoals dementie, kanker en hart- en vaatzoekten eerder worden opgespoord en behandeld met high-tech diagnostische beeldvormende technieken?

Bovengenoemde ziekten vaak worden pas ontdekt als ze in een vergevorderd stadium zijn, en er blijvende schade aan de gezondheid is. Voorkomen is daarom beter dan genezen: door medische afbeeldingstechnieken zoals MRI, CT, echo, en SPECT in te zetten, al dan niet in combinatie met slimme, ziekte-specifieke contastmiddelen (men spreekt van “molecular imaging”), kunnen ziekten mogelijk in een eerder stadium worden opgespoord. Voorkennis over hoe een ziekte normaal gesproken verloopt, kan daarbij worden ingezet om de eerste kenmerken van een ziekte vroeg te kunnen herkennen (biomarkers). Daarnaast kunnen technieken om het lichaam af te beelden nog sterk worden verbeterd, waardoor ze specifieker, sneller en goedkoper worden. Uiteindelijk moet dit onderzoek de vraag beantwoorden of ziekten al zo vroeg kunnen worden opgespoord dat ze kunnen worden behandeld voordat er blijvende gezondheidsschade optreedt.