Kunnen we 'vulnerable' plaques in een vroeg stadium opsporen om daarmee hart- en vaatziekten te voorkomen?

In Nederland zijn hart- en vaatziekten (HVZ) verantwoordelijk voor jaarlijks 39.000 doden, en 370.000 ziekenhuisopnames. De HVZ-gerelateerde kosten worden geschat op 8.3 miljard euro. Deze cijfers onderstrepen het belang van HVZ niet alleen voorde individuele patient maar ook voor de maatschappij als geheel. Ontstekingen van de vaatwand spelen een centrale rol in de ontwikkeling van HVZ. Het zo vroeg mogelijk identificeren van de ontstoken, "vulnerable" plaque is daarom een cruciale stap in terugdringen van HVZ. Hiervoor moeten strategies worden ontwikkeld waarbij (niet-)invasieve imaging technieken, kennis van biomechanica en bepaling van serum biomarkers worden gecombineerd.