Kunnen we in de toekomst vaccineren tegen atherosclerose, de belangrijkste oorzaak van hart- en vaatziekten?

In Nederland is in de afgelopen vijf decennia een indrukwekkend groot cardiovasculair onderzoeksveld ontstaan, dat tot de absolute wereldtop behoort. Door dit succesvolle onderzoek is de sterfte aan een hartinfarct teruggedrongen: stierf in de jaren 60 nog meer dan 30% van de patiënten na een infarct, vandaag is dat minder dan 3%. Hart- en vaatziekten zijn hierdoor meer een chronische aandoening met vele uitingsvormen geworden. Toch zijn er in Nederland nog steeds 1 miljoen hart- en vaatpatiënten: elke dag sterven ruim 100 mensen aan een hart- en vaatziekte en belanden 1000 mensen in het ziekenhuis. Daarmee hebben hart- en vaatziekten een enorme sociale en financiële impact op de Nederlandse maatschappij. Huidige geneesmiddelen voor hart- en vaatziekten zijn vooral gericht op het verlagen van het cholesterolgehalte in het bloed en het verlagen van de bloeddruk. Onderzoek naar nieuwe aangrijpingspunten voor geneesmiddelen heeft zich de laatste jaren sterk gericht op de ontstekingsreactie die sterk bijdraagt aan aderverkalking of atherosclerose, de hoofdoorzaak voor het ontwikkelen van hart- en vaatziekten. Vaccineren is een effectieve methode om een langdurende bescherming tegen bepaalde ziektes te initiëren. Een vaccin dat de ontstekingsreactie tijdens atherosclerose aanpakt kan dan ook een veelbelovende en efficiënte oplossing zijn.