Kunnen we de evolutie van de materie in kaart brengen?

De meeste materie is niet permanent, maar kan transformeren van een vorm in een andere (transmutatie). Voorbeelden: radioactiviteit, kernfusie, chemische reacties. Nadat het heelal ruim 13 miljard jaar geleden begon als een hete, dikke soep van elementaire deeltjes en straling, is de materie tijdens de uitdijing en afkoeling van het heelal door verschillende transformaties gegaan: van quarks naar kerndeeltjes, naar atomen en tot complexe stoffen zoals die waaruit onze aarde en levende wezens bestaan. Hoe is die evolutie van de materie precies in zijn werk gegaan: hoe zijn de chemische elementen ontstaan, waarom is er (vrijwel) geen anti-materie over, waarom zijn er zoveel instabiele materievormen zoals muonen en Higgs deeltjes, en wat is hun rol in die evolutie? En zijn er nog meer vormen van materie, die we nog niet ontdekt hebben?