Kan het remmen van mestcellen de incidentie van acute cardiovasculaire syndromen verminderen?

In Nederland is in de afgelopen vijf decennia een indrukwekkend groot cardiovasculair onderzoeksveld ontstaan, dat tot de absolute top in de wereld behoort. Door succesvol onderzoek is zowel de incidentie als de sterfte aan een hartinfarct teruggedrongen. Stierf in de jaren 60 nog meer dan 30% in het eerste jaar na een infarct, vandaag is dat minder dan 3%. Hart- en vaatziekten zijn mede hierdoor en door de veroudering van de Nederlandse bevolking steeds meer een chronische aandoening geworden met een heel breed spectrum aan uitingsvormen. Ondanks al het succes op het gebied van onderzoek zijn er in Nederland nog steeds ruim 1 miljoen hart- en vaatpatiënten. Elke dag sterven ruim 100 mensen aan een hart- en vaatziekte en belanden 1000 mensen in het ziekenhuis. Daarmee hebben hart- en vaatziekten een enorme sociale en financiële impact op de Nederlandse maatschappij. Atherosclerose ofwel aderverkalking is de onderliggende oorzaak van acute cardiovasculaire syndromen zoals een hartinfarct. Recentelijk is gebleken dat de mestcel, een potente ontstekingscel voornamelijk bekend van zijn betrokkenheid bij astma, accumuleert in de vaatwand gedurende het ziekteproces, en dat patiënten met een hoog aantal mestcellen in de vaatwand een grotere kans hebben op het krijgen van een acute cardiovasculaire aandoening.