Kan het bestaan van een onstoffelijke ziel empirisch worden vastgesteld met behulp van hersenscans bij bijna dood ervaringen?

Het is een vraag die de mensheid al eeuwen bezighoudt: hebben wij een ziel, die los van het lichaam staat, en wellicht doorleeft na de dood? De ‘bijna dood ervaring’ (BDE) wordt vaak gezien als het meest overtuigende ‘bewijs’. Een BDE treedt soms op bij hartstilstand, zelfs als daarbij een vlak EEG wordt gemeten, een teken dat het brein is gestopt met functioneren. Toch zegt dat niet zoveel. De ervaringen kunnen zijn ontstaan vóór of nádat het brein is gestopt. Eigenlijk zou je objectief willen vaststellen wat het brein ervaart tijdens een BDE. Daar lijkt een oplossing voor. Recent is aangetoond dat de inhoud van dromen kan worden gedecodeerd met behulp van functionele MRI. Dat zou dan ook moeten kunnen met de typische BDE, de ‘witte tunnel van licht’, een patroon in de visuele cortex dat eenvoudig op te pikken moet zijn. Is dat patroon er tijdens een BDE, dan is er niks onstoffelijks aan de hand. Maar is dat patroon er niet, dan wordt het spannend. Moet dan de conclusie zijn dat er inderdaad ervaringen mogelijk zijn zonder werkend brein? En betekent dat dan heel misschien...? Het zal toch niet dat een hersenscanner deze eeuwenoude vraag gaat beantwoorden?