Kan fotonische integratietechnologie een soortgelijke rol gaan spelen in de fotonica als elektronische integratietechnologie in de elektronica?

Elektronische integratietechnologie (micro- en nano-elektronica) heeft onze samenleving ingrijpend veranderd. Ze heeft elektronische ICs zo goedkoop en zo krachtig gemaakt dat ze vrijwel overal worden toegepast; het is een zogenaamde Key Enabling Technology. Fotonica is een snelgroeiend vakgebied met een breed toepassingsgebied: produktietechnologie; metrologie; communicatie- en informatie-techniek; veiligheidstechniek en defensie; medische technologie; beeldschermen; sensoren; zonnecellen; verlichting; avionica en automobieltechnologie. De marktomvang van fotonica is nu al bijna een kwart van die van de elektronica en groeit sneller. Fotonische apparatuur wordt nu nog gerealiseerd met discrete componenten; maar met behulp van fotonische integratietechnologie kunnen in principe complete systemen in één enkele chip geïntegreerd worden. Hierdoor worden ze veel goedkoper en kunnen er veel complexere systemen worden gerealiseerd. Onderzoek aan nanofotonische integratietechnologie is nodig om fotonica voor een steeds groter aantal toepassingen te kunnen gebruiken; door de functionaliteit en de integratieschaal te vergroten en tegelijk de kosten te verlagen; op een soortgelijke manier als dat in de micro-elektronica is gebeurd.