Kan een vaccin het probleem van hart- en vaaztziekten oplossen

In Nederland is in de afgelopen vijf decennia een indrukwekkend groot cardiovasculair onderzoeksveld ontstaan, dat tot de absolute wereldtop behoort. Door dit succesvolle onderzoek is de sterfte aan een hartinfarct teruggedrongen: stierf in de jaren 60 nog meer dan 30% van de patiënten na een infarct, vandaag is dat minder dan 3%. Hart- en vaatziekten zijn hierdoor meer een chronische aandoening met vele uitingsvormen geworden. Toch zijn er in Nederland nog steeds 1 miljoen hart- en vaatpatiënten: elke dag sterven ruim 100 mensen aan een hart- en vaatziekte en belanden 1000 mensen in het ziekenhuis. Daarmee hebben hart- en vaatziekten een enorme sociale en financiële impact op de Nederlandse maatschappij. Aderverkalking of atherosclerose is de belangrijkste oorzaak voor het ontwikkelen van hart- en vaatziekten. Naast cholesterol verlagende middelen is er behoefte aan het ontdekken van nieuwe aangrijpingspunten voor nieuwe geneesmiddelen die het resterende ziekterisico verlagen, zoals het ontwikkelen van een geneesmiddel dat de ontstekingsreactie die sterk bijdraagt aan atherosclerose normaliseert. Atherosclerose ontwikkelt zich gedurende tientallen jaren en het preventief slikken van geneesmiddelen is voor patiënten vaak een grote belasting. Een nieuw vaccin dat de ontstekingsreactie gedurende een aantal jaren normaliseert kan daarom een goede, patiëntvriendelijke en kosteneffectieve oplossing zijn.