Is het mogelijk om met moleculen de interacties tussen cellen zo te beïnvloeden dat de uitkomst van een biologisch process wordt veranderd?

Interacties tussen cellen spelen een belangrijke rol in vele biologische processen, bijvoorbeeld het correct functioneren van het immuunsysteem. Cellen van het immuunsysteem binden aan moleculen die door zieke cellen worden gepresenteerd, waarna de zieke cellen worden opgeruimd door het immuunsysteem. Tevens spelen interacties tussen humane cellen en pathogenen een rol bij infecties en ook bij de groei en veroudering van cellen zijn interacties van belang. Om de rol van interacties tussen cellen beter te begrijpen, dient in detail te worden onderzocht hoe kleine verschillen op moleculair niveau een effect hebben. Een combinatie van chemie en biologie zal nodig zijn om varianten te maken van de moleculen die door cellen worden gebruikt voor interacties. Deze moleculen zullen inzicht verschaffen over hoe interacties biologische processen beïnvloeden en kunnen zorgen voor nieuwe methodes om deze processen te veranderen. Uiteindelijk kunnen we met behulp van deze kennis misschien nieuwe manieren vinden om auto-immuunziekten, infectieziekten te behandelen en veroudering van cellen tegen te gaan.