Is er over 10 jaar nog steeds geen medicijn om kanker te genezen?

Jaarlijks gaan er aan kanker nog steeds heel veel mensen dood. Hoe kan het nu dat we wel Viagra hebben, maar geen goed medicijn om kanker aan te pakken? Een verklaring is dat medicijnen tot nu toe vrijwel altijd werden ontwikkeld door het lukraak proberen van miljoenen verschillende stofjes, zonder dat er biologische kennis van pas kwam bij het kiezen welke stoffen te testen. Bij Viagra werkte deze methode, maar bij kanker helaas een stuk minder. Wij kunnen dit met zijn allen in Nederland veranderen, doordat kanker een genetische ziekte is en er de afgelopen jaren door verschillende onderzoekers enorm veel genetische data is geproduceerd. Als onderzoekers deze data met elkaar gaan uitwisselen ontstaat plotseling de mogelijkheid precies te achterhalen welke mutaties kanker veroorzaken, welke biologische processen hierdoor verstoord raken, en welke van deze processen gericht zouden kunnen worden aangepakt en wat voor specifieke stoffen hierbij zouden helpen (zogenaamde biologicals). Hiervoor zijn geen miljoenen nodig, maar vooral knappe koppen die met een nieuwe bril op bestaande data 'recyclen' en hieruit nieuw inzicht verkrijgen, wat vervolgens heel gericht in labs en door startups kan worden vertaald in nieuwe behandeling, waardoor een medicijn tegen kanker over 10 jaar een stuk dichterbij komt.