Hybride cellen: kunnen we synthetische/kunstmatige componenten integreren in cellen en deze dan nieuwe chemische reacties laten uitvoeren?

De natuur kan heel goed complexe moleculen met interessante eigenschappen maken, die interessant zijn voor toepassing als medicijn (bv. Antiobiotica) of materiaal. Echter, optimalisatie of verbetering van deze moleculen is moeilijk, omdat de natuur maar relatief beperkt arsenaal aan chemische reacties gebruikt. Het is daarom een uitdaging om niet natuurlijke componenten zoals chemische katalysatoren, kunstmatige enzymen of zelf artificiele organellen te integreren in cellen, waardoor deze ook niet-natuurlijke chemie kunnen uitvoeren. Dit zou ons in staat moeten stellen om op een hele duurzame manier via fermentatie nieuwe complexe moleculaire structuren te maken die interessante eigenschappen hebben.