Hoe zien de instrumenten van de toekomst er uit?

Wetenschappelijke instrumenten zijn de baanbrekers voor toekomstige kennis en welzijn. Enerzijds maken ze de ontwikkeling van nieuwe kennis mogelijk; anderzijds leiden wetenschappelijke instrumenten vaak tot de eerste commerciële exploitatie van die kennis. Een goed voorbeeld zijn Nuclear Magnetic Resonance (NMR) instrumenten die eerst ontwikkeld zijn om de nucleaire spin te onderzoeken, maar die verder ontwikkeld zijn tot Magnetic Resonance Imaging (MRI) instrumenten – instrumenten zonder welke modern gezondheidszorg niet mogelijk zou zijn. Instrumenten die vandaag gebruikt worden voor het precies meten en bestuderen van fenomenen in fundamentele wetenschap zullen later toegepast worden als kwaliteitscontrole systemen en sensorsystemen in productie omgevingen. Een sterke activiteit gericht op wetenschappelijke instrumenten is dus van belang voor zowel “science for science” als “science for competitiveness”. Wetenschappelijke instrumentatie is het ideale veld om fundamenteel onderzoek te koppelen aan toepassingsgericht onderzoek.