Hoe worden wij gezond oud?

Aan ouder worden ontsnapt niemand. Toch is ons begrip van wat er in ons lichaam gebeurd als we ouder worden maar zeer beperkt. We zien en meten achteruitgang van veel lichaamsfuncties, maar waarom weefsels en organen slechter functioneren weten we maar in zeer beperkte mate. Als het onze ambitie is om te kunnen ingrijpen in -aspecten van- het verouderingsproces, om dit daarmee te vertragen, te voorkomen, of zelf om te keren, is kennis omtrent de fundamenteel biologische processen die ten grondslag liggen aan cellulaire veroudering essentieel. Slechts als we veroudering begrijpen kunnen we beginnen na te denken hoe rationele interventies te ontwikkelen. De analogie met het kankerveld is overduidelijk; pas toen we begrepen hoe kanker ontstond konden effectieve geneesmiddelen worden ontwikkeld.