Hoe sterk is de kracht van de overtuiging (placebo/nocebo effect) in de medische wetenschappen (bijv. pijn, depressie), de gedragswetenschappen (bijv. anorexia, bulimia) en de religiewetenschappen (bijv. jihadisme, geloof in een God)?

Het placebo en nocebo effect is al heel lang bekend. Alle belangrijk medisch onderzoek is tegenwoordig placebo gecontroleerd, maar de effecten van placebo zijn niet nul. Uit eigen ervaring weet ik, dat bij klinisch onderzoek naar depressie ongeveer de helft van het totale klinische effect van placebo afkomstig is. Ook bij pijn en andere chronische aandoeningen kan het placebo effect een belangrijke bijdrage aan het verlichtend effect geven. Ook de tegenhanger, het nocebo effect, kan mijn inziens een bijdrage leveren aan het begrip van anorexia en bulimia. Ook de overtuiging om met gevaar voor eigen leven aan de jihad te gaan deelnemen is een duidelijk voorbeeld van hoe verstrekkend zo'n overtuiging kan zijn. Daarom vind ik het van het grootste belang om de kracht van de overtuiging in verschillende wetenschapsgebieden verder te onderzoeken en met toepassingen komen in alle drie van de genoemde gebieden.