Hoe ontstaat atherosclerose?

In de meeste westerse landen is atherosclerose hedendaags de voornaamste ziekte- en doodsoorzaak. Atherosclerose ontstaat doordat er een vetophoping in de binnenbekleding van slagaders optreedt. Hierdoor wordt de vaatwand dikker en vernauwd waardoor er minder zuurstofrijk bloed richting verschillende organen en ledematen kan stromen. Het gevaar is dat de atherosclerotische plaque openscheurt, wat leidt tot een trombus in het bloed die een slagader volledig kan afsluiten wat leidt tot bijvoorbeeld een hartinfarct, beroerte of vaatafsluiting in de benen. Atherosclerose is dus een levensbedreigende aandoening waar in de westerse wereld als gevolg van de welvaart veel mensen aan leiden. Hoe atherosclerose precies ontstaat, is een vraag die veel wetenschappers bezig houdt, echter is de vraag nog niet volledig beantwoord. Vandaar de vraag: Hoe ontstaat atherosclerose? Deze vraag is gesteld door Karin Simons en wordt ingediend vanuit de gehele Researchgroep van de Afdeling Vaatchirurgie van het Leids Universitair Medisch Centrum.