Hoe maken mariene organismen kalkskeletjes?

De vorming van calciumcarbonaat (kalk-) skeletjes door mariene organismen speelt een belangrijke rol in voor de globale koolstofhuishouding, zowel op lange (geologische) tijdschalen als op kortere tijdschalen. De “uitvinding” van biomineralisatie in het verre geologische verleden (Cambrium) zorgde voor een snelle toename van de soortenrijkdom en voor een belangrijke rol van deze nieuwe soorten in de regulering van het klimaat. Op langere tijdschalen zorgt de vorming van calciumcarbonaat voor het vastleggen van kooldioxide (CO2), op kortere tijdschalen zorgt het via een verschuiving van het oceanische carbonaat evenwicht voor een verhoging van atmosferische CO2. Hoe mariene organismen calcium carbonaat maken en hoe ze reageren op de huidige veranderingen (mondiale opwarming en verzuring van de oceanen) is echter niet bekend en een belangrijke vraag voor het begrijpen van terugkoppelingen in het klimaat-oceaan systeem.