Hoe kunnen we zonlicht in onze toekomstige energiebehoefte laten voorzien

Iedere dag arriveert op onze planeet een veelvoud aan zonne-energie dan de energiebehoefte. Die energie door zonnestraling overschaduwt de voorraden aan eindige energiebronnen zoals olie, gas, kolen en uranium. Het is een grote techno-wetenschappelijke uitdaging om die enorme onuitputtelijke energiebron voldoende efficiënt in bruikbare vormen van energie om te zetten. De mens gebruikt elke dag drie vormen van energie: elektriciteit, brandstof en warmte. Ieder van deze drie vormen van energie kan met zonlicht worden opgewekt. Maar vooral het omzetten van zonlicht naar brandstof en elektriciteit via fotovoltaïsche cellen en biosolar cells stelt ons nog voor fascinerende wetenschappelijke vragen, waarbij zowel de fundamentele vragen over de basisprincipes over energieabsorptie en omzetting moeten worden beantwoord als de technologische vragen om het potentiële rendement te realiseren. Het gaat daarbij om de benutting van de verschillende kleuren van het spectrum, de reflectie van het oppervlak van de zonnecel, de vergroting van de absorptiecapaciteit en de fundamentele fotochemische processen bij de organische zonnecellen en de vergroting van de capaciteit bij anorganische materialen of systemen.