Hoe kunnen we voor individuele nierpatienten betere behandelingsopties selecteren?

Nierziekten komen veel voor en zijn vaak moeilijk te behandelen. Vaak gaat het om relatief zeldzame aandoeningen bij jonge patiëntjes, waar niet of nauwelijks behandeling voor mogelijk is, zoals nefrotisch syndroom. Nieuwe ontwikkelingen maken het mogelijk om met behulp van zogenaamde ‘organen-op-een-chip’-technologie menselijk nierweefsel na te bootsen in minuscule kweekkamertjes, zoals gebeurt bij het biotechnologisch bedrijf Mimetas in Leiden. Ook is het mogelijk om op basis van stamcellen verkregen uit bijvoorbeeld huidcellen verschillende soorten niercellen te maken. Door beide technologieën te combineren, kunnen ‘gepersonaliseerde’ niermodellen worden ontwikkeld. Op deze modellen kunnen vervolgens voor individuele patiënten bestaande en nieuwe geneesmiddelen worden getest. Hoe kunnen we deze modellen ontwikkelen en hoe kunnen we die gebruiken om sneller effectieve therapieën voor nierpatiënten te ontwikkelen?