Hoe kunnen we reactieve intermediaren die een belangrijke rol spelen in veel organisch-synthetische processen op een efficiënte manier maken zodat het gebruik van gevaarlijke en hoogenergetische reagentia vermeden kan worden?

Reactieve intermediaren zoals carbenoiden, nitrenoiden en gerelateerde hypovalente deeltjes spelen een belangrijke rol spelen in veel organisch-synthetische processen zoals cyclopronanering, aminering van C-H bindingen en allerlei ring-sluitingsreacties. Dit zijn belangrijke synthesemethoden om bouwstenen van medicijnen, antibiotica en andere bio-actieve stoffen te maken. Momenteel worden daar vaak gevaarlijke en hoogenergetische reagentia voor gebruikt zoals diazo verbindingen of organische azides. Die zijn duur en soms giftig of explosief. Zou het niet mooi zijn als we deze syntheses op een andere manier kunnen uitvoeren, waarbij de reactieve deeltjes uit goedkope en veilige startmaterialen gemaakt worden? Het koppelen van katalyse aan elektrosynthese of fotochemie biedt daarbij mogelijk een uitkomst.