Hoe kunnen we nieuwe antibiotica ontwikkelen?

Stimulering van de antibioticum research is harder nodig dan ooit. De toenemende resistentie van pathogene bacteriën tegen antibiotica is één van de allergrootste bedreigingen van de wereldgezondheid en kost alleen al in Nederland miljarden per jaar. In bepaalde delen van de wereld is zelfs al TDR-TB (Totaal Drug-Resistente Tuberculose) ontdekt, en het is een kwestie van tijd voor dat soort ziekten zich hier gaan voordoen. Het is daarom essentieel dat we vaart maken met het ontwikkelen van nieuwe antibiotica, want resistentiebestrijding is één, maar zonder nieuwe medicijnen verliezen we zonder meer de strijd. Twee belangrijke nieuwe bronnen van antibiotica zijn de zogenaamde 'niet te kweken' bacteriën en de 'slapende' antibiotica, die nog nooit door industrie zijn gescreend. De nieuwe microbiologische inzichten samen met de snelgroeiende mogelijkheden van genome sequencing en synthetische biologie hebben dit veld recentelijk een gigantische boost gegeven. Er is veel expertise in Nederland met vooraanstaande en complementaire groepen die gezamenlijk een belangrijke bijdrage aan dit cruciale onderzoeksthema kunnen leveren. Er is ook grote bereidheid om hierin samen op te trekken, met Genbiotics (www.genbiotics.nl) als mooi voorbeeld.