Hoe kunnen we multi-scale granulair onderzoek in de praktijk toepassen?

Deeltjes/granulaire systemen combineren de mechanica van verschillende lengte schalen, van minuscule deeltjes zoals zout in de keuken tot enorme geofysische fenomenen zoals aardverschuivingen. In de natuur zijn deeltjes in overvloed aanwezig en vormen meer dan 75% van alle grondstoffen voor de industrie, verspreid over een breed scala van industriële sectoren en omgevingen (variërend van delfstoffen, landbouw, voedselverwerking tot kunststoffen, persoonlijke verzorging en farmacie). Deze sectoren zijn van essentieel belang voor het creëren van welvaart, gezondheid en een duurzaam milieu. Een groot probleem is dat veel verschillende industriële granulaire systemen een onvoorspelbaar gedrag vertonen. Dit leidt tot ongewenste verliezen van grondstoffen, energie, geld en tijd. Twee even belangrijke aspecten zorgen voor een kloof tussen de actuele wetenschappelijke kennis en de deskundigheid vereist bij industriële applicaties; Granulaire systemen omvatten meerdere tijd en lengte schalen en de discrete natuur van de deeltjes. Onderzoek zal leiden tot verhelderende inzichten, een beter begrip van het gedrag van granulaire materie en spannende nieuwe perspectieven in bijvoorbeeld simulatie gestuurde ontwerpen van nieuwe materialen of de voorspelling en optimalisatie van nieuwe producten en processen. De marktkansen en de mogelijke impact van dit soort onderzoek zijn enorm, gezien de brede inzetbaarheid van nieuwe ontdekkingen.