Hoe kunnen we longen laten regenereren?

De Wereld Gezondheid Organisatie heeft becijferd dat longziekten jaarlijks wereldwijd tenminste 7,7 miljoen dodelijke slachtoffers eisen. Daarmee staan longziekten op nummer één. Bovendien: binnen de kankergerelateerde sterfte neemt longkanker de leiding. Daarnaast overlijdt 35-50% van de mensen opgenomen met een longaanval binnen twee jaar. Dit is schrikbarend hoger dan de sterfte na een hartaanval: die is namelijk 8-15%. En het aantal mensen met longziekten blijft stijgen. Kortom: longziekten vormen een steeds zwaardere last voor de samenleving. Om deze grote groep mensen goed te kunnen behandelen is het stellen van een snelle juiste diagnose belangrijk. Daarnaast zouden we goede behandelingsmogelijkheden moeten hebben, idealiter zelfs longen kunnen regenereren. Nu is het helaas zo dat eenmaal verloren gegaan longweefsel niet meer hersteld kan worden. Momenteel is er veel onverklaarde heterogeniteit tussen patiënten, waarbij het niet goed duidelijk is welke therapie het best ingezet kan worden. Daarnaast is het spectrum aan behandelmogelijkheden beperkt. Inzetten op verbeteren van mogelijkheden voor diagnose en behandeling is van groot belang voor zowel patiënt als maatschappij.