Hoe kunnen we het scheuren van een atherosclerotische plaque voorkomen?

Atherosclerose, ook wel aderverkalking genoemd, is de hoofdoorzaak voor het ontstaan van hart- en vaatziekten. En hart- en vaatziekten zijn, samen met kanker, de belangrijkste doodsoorzaken in Nederland. Wanneer een atherosclerotische plaque scheurt kan dit leiden tot een acute afsluiting van bloedvaten en dus ook de bloedtoevoer naar het weefsel dat door het verstopte vat van bloed voorzien wordt. We spreken dan van bijvoorbeeld een hartinfarct of een herseninfarct. Ondanks het feit dat het scheuren van atherosclerotische plaques een cruciale rol speelt bij de acute problemen bij hart- en vaatziekten, weten we nog erg weinig over . Belangrijke vragen hierbij zijn o.a. “waarom scheurt en ene plaque wel en de andere niet?”, “kunnen we voorspellen wanneer een plaque scheurt?”, “welke factoren dragen bij tot het scheuren van de atherosclerotische plaque?”, en last but not least : “hoe kunnen we voorkomen dat een atherosclerotische plaque scheurt?” Als we de antwoorden op deze belangrijke vragen kunnen vinden zullen we een belangrijke bijdrage kunnen leveren aan het terugdringen van de problemen rond hart- en vaatziekten. Deze vraag is gesteld door Paul Quax en wordt ingediend vanuit de gehele Researchgroep van de Afdeling Vaatchirurgie van het Leids Universitair Medisch Centrum.