Hoe kunnen we gebruik maken van het placebo effect om behandeleffecten te optimaliseren?

Het placebo effect bestaat. Steeds meer onderzoek toont aan dat een eenvoudige placebo (‘nep’) behandeling effectief kan zijn als iemand verwacht dat deze zal werken (zelfs als iemand zich bewust is dat het een placebo is). Zo kan een suikerpil pijn verminderen als de behandelaar heeft verteld dat het een effectieve pijnstiller is. Ook de effectiviteit van actieve (‘echte’) behandelingen wordt door het placebo effect en gerelateerde effecten beïnvloedt. Door kennis over het placebo effect toe te passen in de klinische praktijk, bijvoorbeeld door aandacht aan de verwachtingen van patiënten te besteden, kunnen behandeleffecten mogelijk geoptimaliseerd worden. Om dat effectief te kunnen doen is echter meer kennis nodig over welke factoren van invloed zijn op het placebo effect en daarmee de behandeleffectiviteit. Welke rol speelt bijvoorbeeld het type klachten, de behandeling en de behandelsetting? Wat is de invloed van karakteristieken van de behandelaar, de patiënt en de communicatie tussen de arts en patiënt? Betreft het placebo effect bijvoorbeeld vooral subjectieve klachten of heeft het ook effect op meer objectieve gezondheidsmaten, zoals het functioneren van het immuunsysteem? Verschilt het placebo tussen verschillende behandelvormen zoals het voorschrijven van medicatie of het uitvoeren van een operatie?