Hoe kunnen we betere geneesmiddelen tegen virale en bacteriële luchtweginfecties ontwikkelen?

De Wereld Gezondheid Organisatie heeft becijferd dat longziekten jaarlijks wereldwijd tenminste 7,7 miljoen dodelijke slachtoffers eisen. Daarmee staan longziekten op nummer één. Bovendien: binnen de kankergerelateerde sterfte neemt longkanker de leiding. Daarnaast overlijdt 35-50% van de mensen opgenomen met een longaanval binnen twee jaar. Dit is schrikbarend hoger dan de sterfte na een hartaanval: die is namelijk 8-15%. En het aantal mensen met longziekten blijft stijgen. Kortom: longziekten vormen een steeds zwaardere last voor de samenleving. Met wereldwijd 3.2 miljoen doden per jaar vormen de lage luchtweginfecties een groot klinisch probleem. Met name virale infecties zijn slecht te behandelen en behandeling van bacteriële infecties wordt steeds lastiger door de ontwikkeling van resistentie tegen antibiotica. Inzetten op verbeteren van de behandeling van lage luchtweginfecties is van groot belang voor zowel patiënt als maatschappij.