Hoe kun je turbulente stroming beter begrijpen, efficienter beschrijven en gerichter beinvloeden?

Leonardo da Vinci was 500 jaar geleden al geintrigeerd door de kleine details die kenmerkend zijn voor turbulente stromingen. Deze details bevatten veel energie en moeten (meestal) als verliespost worden beschouwd. Ze leiden bijvoorbeeld tot een hoger brandstofverbruik van vliegtuigen en andere transportmiddelen, en ze verlagen de efficientie van windturbines (om een paar voorbeelden uit onze directe omgeving te noemen). Soms echter werkt turbulentie in ons voordeel, zoals bij de brandstofmenging in onze verwarmingsketels. Daarnaast speelt turbulentie een belangrijke rol bij de stromingen in onze atmosfeer (orkanen, windhinder van gebouwen). Dieper inzicht in turbulentie kan helpen om de nadelen te verminderen (efficientere windturbines), de voordelen te versterken (zuiniger verwarmingsketels) en betere voorspellingen te doen (nauwkeuriger weersverwachting). Hoewel een model voor turbulente stroming al twee eeuwen bekend is, de zogenaamde Navier-Stokes vergelijkingen, zijn wiskundige simulatiemethoden en computers nog steeds niet krachtig genoeg om alle stromingsdetails te kunnen berekenen. Een efficientere beschrijving is daarom zeer gewenst om turbulentie beter naar onze hand te kunnen zetten. Indieners: prof. Arthur Veldman (RUG), prof. GertJan van Heijst (TU/e & Burgerscentrum)