Hoe kan het ontwerpproces voor additieve productieprocessen (e.g. 3D printen) beter ondersteunt worden

Door het inzetten van additieve productieprocessen zoals 3D printen kunnen radicaal nieuwe vormen en geometrieën geproduceerd worden. Voor de (maak)industrie is metaal 3D printen een grote belofte, alleen het ontwerpproces om tot (innovatie) productontwerpen te komen wordt slecht ondersteund. Een generieke tendens is om complexe samenstellingen in één keer te vervaardigen. Echter de samenhang tussen functie en vorm, en de uiteindelijke (mechanische) eigenschappen is nog niet goed begrepen. Dit leidt momenteel tot veel ontwerp- en productie-iteraties als ongewenst effect. Als in de toekomst ook multi-material onderdelen gemaakt kunnen worden, zal de ontwerpvrijheid voor ontwerpers explosief stijgen. Hierdoor wordt een gedegen begrip en verbeterde ondersteuning van ontwerp- en (toekomstige) productieprocessen essentieel indien we hightech kritische onderdelen effectief willen kunnen inzetten.