Hoe kan het immuunsysteem worden ingezet om uitgezaaide vormen van kanker beter en betaalbaar te behandelen?

Uitgezaaide kanker wordt gewoonlijk behandeld met chemotherapie. Echter chemotherapie veroorzaakt vaak zeer ernstige bijverschijnselen en is veelal onvoldoende effectief. Hoewel het idee om het immuunsysteem, dat als taak heeft om in het lichaam ziekteverwekkers, zoals bv. bacterien en virusen op te ruimen, als alternatief in te zetten tegen kanker, ook wel bekend als immuuntherapie, weliswaar niet nieuw is, beginnen de voorgaande decennia van onderzoek hiernaar in de afgelopen jaren eindelijk hun vruchten af te werpen. Hierdoor zijn er belangrijke inzichten in de werking van het immuunsysteem verkregen en nieuwe methoden ontwikkeld die kunnen worden ingezet om immuuntherapie tegen kanker te verbeteren. Intensief verder onderzoek is daarom juist in de komende jaren nodig om dit verder te verbeteren en te implementeren in de klinische praktijk. Daarnaast is het van belang om ontwikkelingen te stimuleren die de veelal zeer dure immuuntherapeutica betaalbaar te maken, zodat ze voor een zo groot mogelijke groep van patiënten beschikbaar kunnen komen.