Hoe evolueert marien zoöplankton? Welke oceanografische en evolutionaire processen spelen een rol?

Veel wetenschappers denken dat plankton niet of nauwelijks kan evolueren. Dit komt omdat planktondieren zich gemakkelijk kunnen verspreiden door zich mee te laten voeren door oceaanstromingen, en daardoor kan er geen aanpassing plaatsvinden aan lokale omstandigheden. Echter dit idee moet op de schop. Als je kijkt naar (genetische) populatie structuren van plankton, dan blijkt dat er veel meer structuur in de open oceaan is dan verwacht. Blijkbaar zijn er grenzen aan de verspreiding van plankton door oceaanstromingen. Maar waar deze grenzen door worden veroorzaakt is nog een raadsel (oceanografie, natuurlijke selectie?). Het is echter zeer belangrijk om te begrijpen hoe plankton evolueert om te kunnen voorspellen hoe en of plankton zich kan aanpassen aan de snel veranderende oceaan.