Hoe evolueert het Heelal, van de Oerknal tot de duisternis?

De Oerknal is een begrip dat bijna iedereen kent en fascineert, maar ook door experts niet begrepen wordt. Ontstond die zeer hete begintoestand van het Heelal werkelijk uit niets? En wat was er daarvoor, of is dat zelfs geen goede vraag? En waar gaat het Heelal naartoe? Als de versnelde uitzetting die we nu zien doorzet, zullen we op zeker moment geen andere melkwegstelsels meer zien - een bizar vooruitzicht. En dan is er de raadselachtige samenstelling van het Heelal: op dit moment is slechts 4% ervan normale materie, waaruit wij bestaan. Van 96% kunnen we bewijzen dat het bestaat, maar we weten niet wat het is en noemen het donkere materie en donkere energie. Zijn het onbekende deeltjes of velden of iets anders? En waarom is er ├╝berhaupt nog materie in het heelal, en is niet alles net na de Oerknal geannihileerd tot straling? De zoektocht ernaar vindt zowel met sterrenkundige methoden plaats, door de studie van grootschalige structuren zoals clusters van melkwegstelsels, maar ook door gevoelige natuurkundige experimenten, die in diepe mijnen zoeken naar donkere materie. En ook de theoretische fysica speelt hier een belangrijke rol. Op al deze gebieden zijn er in Nederland zeer vooraanstaande groepen.