Hoe bouwen we een economisch rendabele reactor voor duurzame energie uit kernfusie?

In 2050 is de energievraag door de hogere levensstandaard twee tot drie keer zoveel als nu. Die energie moeten we zo duurzaam mogelijk opwekken. In het huidige portfolio van duurzame energiebronnen ontbreekt een schone basislastcentrale die de minimale elektriciteitsvraag dekt. Kernfusie heeft dan het potentieel om duurzame basislast te leveren, maar is nog niet commercieel toepasbaar. Hoe kan Nederland bijdragen? In het internationale project ITER bouwen onderzoekers de eerste fusiereactor die tien keer méér vermogen kan leveren dan hij zelf verbruikt. Toch is ook ITER nog een onderzoeksproject. De uitdagingen zijn groot en per uitstek multidisciplinair. Wat is de optimale opbouw van supergeleidende magneetspoelen, welke wandmaterialen zijn bestand tegen de fusiereactie, hoe monitoren we het woelige plasma in hart van de reactor, en welke regelsystemen houden het plasma in toom? In fusie vinden onderzoekers fundamentele uitdagingen met grote praktische waarde. Al hun oplossingen moeten werken in een ongekend veeleisende omgeving - een reactor die maanden achtereen volstrekt betrouwbaar energie opwekt zoals in het hart van de zon.